La controvertida teoría que explica la estructura de internet (y la compara con las parejas sexuales que has tenido)

La controvertida teoría que explica la estructura de internet (y la compara con las parejas sexuales que has tenido)

Internet es muy distinto a una célula. La primera tiene que ver con conexiones por cable o inalámbricas y la segunda con moléculas y reacciones químicas. Sin embargo, hay algo que los iguala: comparten la misma arquitectura. Eso es lo que defiende el paradigma de las redes sin escala, acuñado en 1999 por Albert-László Barabási y sus colaboradores de la Universidad de Notre Dame de Indiana, en Estados Unidos. Se trata de uno de los principales conceptos de la ciencia de redes, que propone analizar los sistemas complejos desde el punto de vista de las relaciones entre los elementos que los conforman y no solo a partir de sus componentes individuales. De acuerdo a su definición, una red sin escala es aquella en la que unos nodos concentran muchísimos enlaces y la mayoría, en cambio, muy pocos. Esto se debe a una fórmula llamada ley de potencias. Y según Barabási a ese esquema responden muchos sistemas, a tal punto que es una especie de principio universal de organización. Para sus defensores una especie de principio universal de organización. “Hay leyes naturales sorprendentemente simples y de largo alance que gobiernan la estructura y la evolución de todas las redes complejas que nos rodean”, escribía el rumano-estadounidense en Linked, el libro que sacó a la luz en 2002 sobre el tema, dirigido a una audiencia general. Y más adelante añadiría que al descubrir y explicar esas leyes se aprendió más sobre nuestro complejo e interconectado mundo que en todo el siglo. “Lo que hemos aprendido en los últimos diez años es que una vez que conocemos los vínculos entre los elementos tenemos muchos datos para conocer el sistema”, le dijo al...
Motor futuro Los coches ya vuelan

Motor futuro Los coches ya vuelan

La duda está en averiguar con certeza la fecha (¿2030?, ¿2040?), pero parece que va en serio. En un horizonte no muy lejano habrá coches voladores de un modo más o menos generalizado. Antes de que la población sea capaz de asumir los automóviles autónomos, la industria del motor ya investiga con firmeza cómo dar el siguiente paso. El grupo Geely, Airbus, Uber, la NASA, Toyota… miran al cielo como campo de pruebas experimental. Los movimientos de los últimos meses confirman el interés en este terreno. El hecho más trascendental de 2017 fue este: el grupo chino Geely anunció en noviembre la compra de Terrafugia, una de las compañías más experimentadas en el sector, fundada en 2006. El objetivo es ambicioso: poner en el aire el modelo Transition en 2019 y hacer lo mismo en 2023 con el TF-X, primer automóvil capaz de despegar y aterrizar en vertical. La noticia resulta importante porque Geely es la empresa matriz de Volvo y Lotus: el coche volador, definitivamente, no está en manos de pequeñas startups fundadas en un garaje por jóvenes soñadores. También en noviembre se supo que Uber colaborará con la NASAy comenzará las pruebas con su taxi volador autónomo. Será en 2020, en Los Ángeles, con la ayuda de empresas encargadas de las aeronaves (Bell Helicopter, Embraer, Aurora Flight Sciences…) y la gestión de la NASA: la agencia espacial se encargará de desarrollar un sistema de control de tráfico aéreo. Antes, en 2018, otra gran compañía, Airbus, probará en vuelo CityAirbus, una aeronave con capacidad para cuatro personas impulsada por cuatro rotores (despegue vertical) y capaz de alcanzar una velocidad...
Evolución humana: ¿Desde cuándo preferimos usar la mano derecha?

Evolución humana: ¿Desde cuándo preferimos usar la mano derecha?

El uso preferente de la mano derecha es más antiguo de lo que se pensaba y es una característica ancestral de los primeros homínidos y no de los neandertales como se creía hasta ahora, según un estudio liderado por el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES). Según explicó la investigadora del IPHES (España) Marina Lozano, hasta ahora se consideraba que los neandertales eran la primera especie con lateralidad bien definida, pero este estudio internacional remonta este hecho hasta la primera especie asociada al género humano, el Homo habilis. Lozano señaló que el Homo sapiens se ha considerado como la única especie que manifiesta una clara preferencia por el uso de la mano derecha con respecto a la izquierda, en una proporción bien determinada de 9 personas diestras por cada una zurda. Pero lo que aún no está bien establecido es el momento de la evolución humana en que apareció esta lateralidad manual tan marcada. Ahora, el estudio internacional liderado por Lozano (IPHES) ha concluido que, en lo referente a la población, hace ya unos 130.000 años que los neandertales ya tenían una lateralidad manual como la de los humanos actuales, pero aun así es una práctica que se remonta, aunque en menor proporción, hasta la primera especie de Homo, el Homo habilis, y, por tanto, es una característica ancestral en nuestro género. La comunidad científica ha efectuado muchos estudios sobre lateralidad manual y cerebral de homininos, pero es la primera vez que reúne una muestra tan grande, tanto en número de especímenes analizados (120 individuos) siguiendo la misma metodología y de cinco tipos de especies diferentes (Homo habilis, Homo antecessor, preneandertales de la Sima de los Huesos de Atapuerca, neandertales europeos, y Homo sapiens), como por el...
Consejos para enfrentar situaciones de tensión en la empresa

Consejos para enfrentar situaciones de tensión en la empresa

Considera ser justo antes de conceder un horario flexible de trabajo Cuando un empleado pide un horario flexible, puede estar tentado a decir que sí. Sin embargo, darle a una persona condiciones laborales a su medida puede percibirse fácilmente como favoritismo. Antes de decir sí (o no), hágase tres preguntas: ¿Qué está pidiendo el empleado y por qué? Si hay una razón legítima para la solicitud, será más fácil que los demás entiendan. ¿Me siento cómodo de comunicar este acuerdo a los demás miembros del equipo? Si no, es posible que ellos encuentren sospechoso el acuerdo.  ¿Decir que sí hará las cosas distintas para los demás? Por ejemplo, si una persona negocia una carga de trabajo reducida, el resto del equipo podría tener que repartirse las tareas que ella ya no realizará. Se ha demostrado que la flexibilidad incrementa el compromiso y la productividad de los empleados, así que debe tratar de conceder estos arreglos cuando le sea posible. Solo piensa con cuidado en el impacto sobre el equipo antes de hacerlo. Adaptado de “How to Allow Flexible Work Without Playing Favorites”, de Elise Marescaux y Sophie De Winne. La retroalimentación para los vendedores debe enfocarse en el comportamiento Los gerentes de ventas muy ocupados tienden a dar mensajes cortantes a sus representantes: “Mejore y venda más”. Esta retroalimentación puede funcionar para algunos vendedores, pero no para la mayoría. En lugar de preguntar a sus representantes: “¿Qué tratos va a cerrar este mes y cómo podemos hacer que sucedan más pronto?”, hable con ellos sobre los indicadores que históricamente han generado ventas, tales como demostraciones, registros en línea, llamadas...
¿Cuándo se extinguirá el ser humano?

¿Cuándo se extinguirá el ser humano?

Para llegar a asimilar cuán insignificantes somos los seres humanos en la Tierra–y no digamos ya a nivel cósmico–, debemos recurrir a una serie de datos estadísticos diversos y analogías que resultan apabullantes. Entonces empezaremos a asumir, solo en parte, lo irrelevante que es la especie humana en comparación con toda la enormidad de lo que la rodea. En estos cinco puntos definimos el perfil del ser humano y el lugar que ocupa en el mundo. 1. TIEMPO. Si calculamos la huella del hombre en términos cronológicos, entonces también descubriremos que su paso por la Tierra supone apenas un suspiro de esta. Imaginemos que toda la historia del universo, desde el mismo momento del big bang hasta la actualidad, se comprimiera proporcionalmente en un año. La vida en el planeta azul no aparecería hasta el 30 de septiembre; y los primeros primates, no antes del 30 de diciembre. El Homo sapiens no nacería hasta que solo faltaran veintiún segundos para las 00:00 h del 31 de diciembre, como lo describía Carl Sagan en Los dragones del Edén.   2. ESPACIO. Hay mucho espacio libre, y los humanos apenas lo ocupamos. Ni siquiera es necesario calcular todo el espacio exterior sin humanos, porque si nos ceñimos al espacio disponible en la Tierra, advertiremos que esta casi se nos antoja deshabitada. Si actualmente sumamos 7.500 millones de personas en todo el planeta, podemos afirmar que todos nosotros cabríamos holgadamente en la península ibérica. Bastaría con crear una ciudad con la densidad demográfica de Madrid y el tamaño de la península para albergar a todas y cada una de las personas del planeta.   3. MASA. Toda la masa de la humanidad puede reducirse...
El internet nos roba un día entero a la semana

El internet nos roba un día entero a la semana

El internet está demostrando ser muy bueno al menos en una cosa: dominar tu tiempo libre. Un nuevo estudioencontró que los estadounidenses en promedio pasan 24 horas cada semana en línea. El número probablemente no sorprenderá a nadie, pero representa un aumento enorme desde 2000, cuando los estadounidenses dedicaban solo 9.4 horas cada semana en internet. Nuestra necesidad estar conectados a la web se está convirtiendo en un “componente esencial de la vida cotidiana”, según el Centro Annenberg para el Futuro Digital de la USC. Desde 1999 los investigadores del centro han estado encuestando a más de 2,000 estadounidenses sobre sus hábitos de internet cada año. De 2000 a 2017, el uso de internet en el hogar aumentó de 3.3 horas a 17.6 horas por semana. Estos cambios se dan especialmente por la llegada y penetración de los teléfonos inteligentes y las aplicaciones móviles. El 84 por ciento de los estadounidenses ahora accede a Internet a través de sus teléfonos, frente al 23 por ciento en 2010. El uso del correo electrónico a través de los smartphones también ha aumentado al 79%, frente al 21% en 2000. Con todo este tiempo pegado a nuestros dispositivos, los expertos han estado estudiando los efectos de las tecnologías basadas en Internet en el público, y los resultados no han sido del todo buenos. En un estudio separado publicado el lunes, científicos encontraron que los adolescentes que pasan mucho tiempo en sus teléfonos inteligentes tienden a exhibir un “menor bienestar psicológico”. Por el contrario, los adolescentes que pasaron menos tiempo con smartphones fueron los más felices. Facebook recientemente admitió que consumir pasivamente contenido a través de la plataforma de redes...