6 tecnologías inspiradas en la naturaleza

6 tecnologías inspiradas en la naturaleza

Las pirámides, rascacielos y vuelos supersónicos son apenas algunas de las formas en que la humanidad ha demostrado su ingenio y habilidad técnica en los últimos milenios. Sin embargo, la naturaleza, particularmente a través del proceso evolutivo conocido como selección natural, tiene el beneficio de millones de años de ensaño y error, perfeccionando su diseño. Por eso es lógico que los humanos recurran a ella para diseñar tecnología. Este tipo de innovación que emula a la naturaleza se llama diseño biomimético y ha inspirado muchas de nuestras mejores creaciones, desde trenes hasta edificios. A continuación nuestros seis ejemplos favoritos. 1. El tren pájaro Japón es famoso por la increíble velocidad y eficiencia de sus trenes. Sin embargo, cuando el famoso tren bala comenzó a circular, se dieron cuenta de que había un enorme problema: con su velocidad de 300 km/h, cada vez que emergía de un túnel generaba un estruendo que podía escucharse a 400 metros de distancia. El tren comprimía el aire en el túnel de tal forma que, al salir, producía una gran explosión de sonido. Viajando a 300 km/h, los trenes de Shinkansen comprimían el aire en los túneles y, al salir, producían un boom sónico. Los residentes locales protestaron por la contaminación sonora y las autoridades se vieron forzadas a solucionar el problema en la red ferroviaria de alta velocidad de Japón o Shinkansen. La respuesta llegó de la mano de Eiji Nakatsu, quien además de ser ingeniero, es aficionado a los pájaros. El tren de Nakatsu, que se inauguró en 1997, incluyó un rediseño de la parte frontal inspirada en el pico aerodinámico del martín pescador. Pero también implementó mejoras inspiradas en...
Carnaval: qué es y origen de las fiestas de los carnavales

Carnaval: qué es y origen de las fiestas de los carnavales

El Carnaval es una celebración popular que tiene lugar inmediatamente antes de la cuaresma cristiana (que se inicia con el Miércoles de Ceniza), y que tiene fecha variable (entre febrero y marzo según el año). El carnaval combina elementos tales como disfraces, grupos que cantan coplas, desfiles y fiestas en la calle. A pesar de las diferencias de celebración en todo el mundo, su característica común es la de ser un período de permisividad y cierto descontrol. En sus inicios, probablemente con un cierto sentido del pudor propio de la religión, el Carnaval era un desfile en que los participantes vestían disfraces y usaban máscaras. Sin embargo, la costumbre fue transformando la celebración hasta su forma actual. El origen del Carnaval El origen de su celebración parece probable que esté en las fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el dios romano del caos, la fiesta y el vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del toro Apis en Egipto. Según algunos historiadores, los orígenes de esta festividad se remontarían a la Sumeria y el Egipto antiguos, hace más de 5.000 años, con celebraciones muy parecidas en la época del Imperio romano, desde donde se expandió la costumbre por Europa, siendo llevado a América por los navegantes españoles y portugueses a partir de fines del siglo XV. El carnaval, aunque la Iglesia cristiana no lo admite como celebración de tono religioso, está asociado con los países de tradición católica, y en menor medida con los cristianos ortodoxos orientales; las culturas protestantes tienen tradiciones modificadas, como el carnaval danés. Cómo calcular la fecha de Carnavales Cada año son muchas las personas que se preguntan cómo calcular la fecha de los Carnaval. La...
¿Por qué las vacas son sagradas en la India?

¿Por qué las vacas son sagradas en la India?

Las vacas son animales herbívoros conocidos por su carácter pacífico y por su inteligencia, en la mayor parte del mundo son utilizadas para el consumo de su carne, pero India es la excepción: las veneran como dadoras de vida y como símbolos de fertilidad y abundancia. ¿Por qué son consideradas “sagradas”? Las vacas para los hindúes son un símbolo de fertilidad y maternidad, la tradición de protegerlas data desde hace más de 2.500 años. La expansión masiva de la población hindú provocó una reducción importante de las tierras fértiles, por la siembra de comida era muy escasa. Con la pérdida de los espacios, las vacas fueron desapareciendo poco a poco, las que quedaban eran veneradas y protegidas por todos los miembros de la aldea por ser un animal excesivamente útil: brinda leche, mantequilla y su estiércol es un excelente abono para las tierras. En la cultura hindú, la leche es considerada como uno de los alimentos más completos e importantes, creen que tiene el poder de tranquilizar el cuerpo y mejorar la meditación. Haz clic para descubrir De la leche de la vaca, se produce uno de los ingredientes básicos del “Yajna” la práctica de oración más importante de la religión Hindú. ¿Cómo protegen las vacas? Once estados indios tienen totalmente prohibido sacrificar a las vacas, la prohibición fue impuesta por una alianza de partidos nacionalistas hindúes que la consideran sagrada (un 80% de la población hindú las venera). La protección de los vacunos está hasta en la constitución nacional, en el artículo 48 cita así: “El Estado se esforzará u organizará la agricultura y la crianza de animales...
Las personas se deciden antes de lo que creen, según estudio

Las personas se deciden antes de lo que creen, según estudio

Las personas consumen mucha menos información de la esperada antes de emitir juicios y decisiones, mostró la investigación de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago. En una serie de siete estudios, los participantes sobrevaloraron las pruebas de productos a largo plazo, pagaron en exceso por el acceso más prolongado a la información y trabajaron en exceso para impresionar a otros, pero no se dieron cuenta de que la información adicional en realidad no informaría el juicio de nadie. En un estudio, los investigadores les pidieron a todos los participantes que bebieran una taza de muestra de 0.5 onzas de una bebida vegetal nueva. Luego, asignaron al azar a algunos de esos participantes para predecir cuántas tazas necesitarían tomar para decidir si les gustó o no les gustó la bebida. Los otros recibieron instrucciones de seguir bebiendo las tazas hasta que se decidieran. Los participantes predijeron: pensaron que necesitarían más vasos de muestra de los que realmente necesitaban para tomar una decisión. La discrepancia se mantuvo ya sea si a los participantes les gustó o les disgustó la bebida. En otro estudio, los investigadores pidieron a los estudiantes de MBA que solicitaran un cargo hipotético de gestión y escribieran la cantidad exacta de ensayos que pensaron que un gerente de contratación necesitaría leer para tomar una decisión. Se informó a los participantes que un gerente de contratación real leería los ensayos y que demasiados o muy pocos ensayos les costaría el trabajo. Los investigadores encontraron que los solicitantes escribieron más ensayos que los que los gerentes de contratación leyeron para tomar sus decisiones. Esencialmente, los estudiantes “trabajaron demasiado para impresionar”. “En...
Los cerebros femeninos parecen “años más jóvenes” que los masculinos, según estudio

Los cerebros femeninos parecen “años más jóvenes” que los masculinos, según estudio

Las mujeres suelen vivir más que los hombres y permanecer mentalmente plenas por más tiempo, y un estudio publicado el lunes podría explicar por qué: los cerebros femeninos parecen en promedio tres años más jóvenes que los masculinos. El estudio involucró a 121 mujeres y 84 hombres que se sometieron a tomografías para medir el metabolismo cerebral o el flujo de oxígeno y glucosa en sus cerebros. Al igual que otros órganos del cuerpo, el cerebro utiliza azúcar como combustible.Pero la forma en que metaboliza la glucosa puede revelar mucho sobre la edad metabólica del cerebro. Los sujetos tenían entre 20 y 80 años.En esas franjas etarias, los cerebros de las mujeres parecían metabólicamente más jóvenes que los de los hombres, dijeron los hallazgos publicados en la revista estadounidense Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Un algoritmo mostró que los cerebros de las mujeres eran en promedio unos 3,8 años más jóvenes que sus edades cronológicas. En comparación, los masculinos eran aproximadamente 2,4 años mayores que sus edades reales. “No es que los cerebros de los hombres envejezcan más rápido”, dijo el autor principal Manu Goyal, profesor asistente de radiología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, St.Louis. “Empiezan la edad adulta unos tres años mayores que las mujeres, y eso persiste durante toda la vida”, señaló. ¿Pero por qué?  Una teoría es que las hormonas podrían comenzar a moldear el metabolismo cerebral a una edad temprana, fijando en las mujeres un patrón más joven a lo largo de sus vidas, en comparación con los hombres. Los científicos esperan descubrir si las diferencias metabólicas en el...
¿Las aplicaciones de finanzas personales nos hacen ahorrar o gastar más?

¿Las aplicaciones de finanzas personales nos hacen ahorrar o gastar más?

Las aplicaciones sobre nuestras finanzas personales se están volviendo cada vez más populares. Pero la pregunta es, ¿nos hacen mejores a la hora de administrar nuestro dinero o nos alientan a gastar más? Kerry Hudson, de 28 años, pasó su infancia en Escocia viviendo en la pobreza con su madre soltera, en “una sucesión de viviendas sociales, casas para desamparados y parques de caravanas”. Vivió en siete lugares diferentes antes de cumplir los 15 años, y asistió a 14 escuelas diferentes. “Siempre fui la chica nueva con acento extraño y la ropa barata y equivocada”, recuerda. “Me hicieron bullying a diario en la escuela secundaria”. Encontró consuelo en los libros y en la paz de la biblioteca, y con el tiempo se convirtió en una galardonada escritora. Su libro más reciente, Lowborn, trata sobre personas que crecen en la pobreza. Pero a pesar de que durante años arrastró un miedo constante y persistente a volver a caer en la pobreza, a Hudson no le resultó fácil gestionar sus finanzas. Siempre se “quedaba sin dinero” antes de cobrar. Me pasaba eso “porque no estaba haciendo un seguimiento, lo que obviamente está bien cuando hay un día fijo de pago, pero no puedes permitirte eso cuando eres freelance“. Así que buscó ayuda y la encontró en forma de aplicación. Aunque existen muchas, ella eligió la de Revolut. Control del gasto “Me da un desglose de lo que he gastado y, si a menudo es demasiado, sé que debo tener más cuidado la semana siguiente”, dice Hudson. Al hacer un presupuesto, pone una cierta cantidad semanal en la tarjeta y se atiene a eso. La aplicación también cuenta con un sistema de...