El pentágono trabaja en una tecnología láser capaz de generar sonidos de la nada

El pentágono trabaja en una tecnología láser capaz de generar sonidos de la nada

El ejército de Estados Unidos está trabajando en un sistema experimental que marcaría el comienzo de una nueva capacidad ciertamente fascinante. En esencia, el Pentágono quiere usar una tecnología láser en desarrollo para crear sonidos de la nada alterando los átomos. Parece una locura, pero en unos años esperan tener lista el “arma” como parte del Programa de Armas No Letales de Estados Unidos, o JNLWD, cuyo propósito es crear herramientas y otros artilugios que puedan incapacitar pero no matar a sus objetivos.  Si bien la investigación aún se encuentra en las primeras etapas, el laboratorio ya ha logrado crear una serie de sonidos similares a los humanos. Según David Law, quien dirige la división de tecnología de JNLWD,“estamos cerca de conseguir que nos hable. Necesitamos tres o cuatro kilohertz más”. Dicha tecnología se compone de dos partes. Por un lado, un láser de femtosegundo que dispara una ráfaga de luz durante 10/15 segundos, tiempo con el que consiguen arrancar los electrones de las moléculas de aire y crear una bola de plasma. En ese momento, los científicos hablan de una segunda parte donde golpean el plasma con un nanolaser (ajustado a una frecuencia muy estrecha) para manipularlo de manera que puede producir luz, ruido o incluso calor. Por ahora, y como decíamos, el sistema produce extraños sonidos similares a los humanos. El objetivo es hacer que el sistema sea capaz de crear ruidos o calor particulares en puntos distantes del espacio. Cualquiera entre el arma y el lugar donde se crea este efecto no se vería afectado, y según cuentan, el rango actual de dicha explosión se proyecta a “decenas...
Motor futuro Los coches ya vuelan

Motor futuro Los coches ya vuelan

La duda está en averiguar con certeza la fecha (¿2030?, ¿2040?), pero parece que va en serio. En un horizonte no muy lejano habrá coches voladores de un modo más o menos generalizado. Antes de que la población sea capaz de asumir los automóviles autónomos, la industria del motor ya investiga con firmeza cómo dar el siguiente paso. El grupo Geely, Airbus, Uber, la NASA, Toyota… miran al cielo como campo de pruebas experimental. Los movimientos de los últimos meses confirman el interés en este terreno. El hecho más trascendental de 2017 fue este: el grupo chino Geely anunció en noviembre la compra de Terrafugia, una de las compañías más experimentadas en el sector, fundada en 2006. El objetivo es ambicioso: poner en el aire el modelo Transition en 2019 y hacer lo mismo en 2023 con el TF-X, primer automóvil capaz de despegar y aterrizar en vertical. La noticia resulta importante porque Geely es la empresa matriz de Volvo y Lotus: el coche volador, definitivamente, no está en manos de pequeñas startups fundadas en un garaje por jóvenes soñadores. También en noviembre se supo que Uber colaborará con la NASAy comenzará las pruebas con su taxi volador autónomo. Será en 2020, en Los Ángeles, con la ayuda de empresas encargadas de las aeronaves (Bell Helicopter, Embraer, Aurora Flight Sciences…) y la gestión de la NASA: la agencia espacial se encargará de desarrollar un sistema de control de tráfico aéreo. Antes, en 2018, otra gran compañía, Airbus, probará en vuelo CityAirbus, una aeronave con capacidad para cuatro personas impulsada por cuatro rotores (despegue vertical) y capaz de alcanzar una velocidad...
El internet nos roba un día entero a la semana

El internet nos roba un día entero a la semana

El internet está demostrando ser muy bueno al menos en una cosa: dominar tu tiempo libre. Un nuevo estudioencontró que los estadounidenses en promedio pasan 24 horas cada semana en línea. El número probablemente no sorprenderá a nadie, pero representa un aumento enorme desde 2000, cuando los estadounidenses dedicaban solo 9.4 horas cada semana en internet. Nuestra necesidad estar conectados a la web se está convirtiendo en un “componente esencial de la vida cotidiana”, según el Centro Annenberg para el Futuro Digital de la USC. Desde 1999 los investigadores del centro han estado encuestando a más de 2,000 estadounidenses sobre sus hábitos de internet cada año. De 2000 a 2017, el uso de internet en el hogar aumentó de 3.3 horas a 17.6 horas por semana. Estos cambios se dan especialmente por la llegada y penetración de los teléfonos inteligentes y las aplicaciones móviles. El 84 por ciento de los estadounidenses ahora accede a Internet a través de sus teléfonos, frente al 23 por ciento en 2010. El uso del correo electrónico a través de los smartphones también ha aumentado al 79%, frente al 21% en 2000. Con todo este tiempo pegado a nuestros dispositivos, los expertos han estado estudiando los efectos de las tecnologías basadas en Internet en el público, y los resultados no han sido del todo buenos. En un estudio separado publicado el lunes, científicos encontraron que los adolescentes que pasan mucho tiempo en sus teléfonos inteligentes tienden a exhibir un “menor bienestar psicológico”. Por el contrario, los adolescentes que pasaron menos tiempo con smartphones fueron los más felices. Facebook recientemente admitió que consumir pasivamente contenido a través de la plataforma de redes...
Conoce a la máquina expendedora de autos más grande del mundo creada en Singapur

Conoce a la máquina expendedora de autos más grande del mundo creada en Singapur

Increíble. YouTube impresionó con un video, en el que se observa la máquina expendedora más grande del planeta, conformado por más de 50 modelos de vehículos de las marcas más lujosas del mercado. En Singapur, la empresa de automóviles Autobahn Motor inauguró un moderno edificio de 15 pisos que ofrece 60 modelos de las marcas Bentley, Ferrari, Porsche y Lamborghini. Según el diario ‘El País, se sabe que esta máquina expendedora no es la primera de su tipo, pero sí la pionera en uso comercial a gran escala. De esta manera, la concesionaria buscaría ahorrar espacio, manejar su inventario y entrega de los vehículos de la mejor manera. En el video compartido en YouTube, se aprecia una colección de marcas exclusivas y de lujo, muy ordenados en dos columnas en un original edificio. Cabe resaltar que en el primer piso de la máquina expendedora, los clientes encontrarán una pantalla táctil donde seleccionarán el modelo de vehículo que deseen adquirir. Así, un sistema de elevadores recogerá el carro escogido y será entregado en solo dos minutos. Clip compartido en YouTube se volvió un furor....
Obsolescencia programada: ¿realmente “conspiran” las empresas tecnológicas para hacer productos que duren poco?

Obsolescencia programada: ¿realmente “conspiran” las empresas tecnológicas para hacer productos que duren poco?

“Ya no las fabrican como antes”, es una frase que se escucha frecuentemente. En el caso de la llamada “Bombilla Centenaria” luce muy acertada. 115 años después de haber sido encendida, aun brilla tenuemente en una estación de bomberos en Livermore, EE.UU. La “Bombilla Centenaria” suele mencionarse como evidencia de una supuesta siniestra estrategia de negocios conocida como “obsolescencia programada“ o planificada. Muchos creen que las bombillas y otros productos de la tecnología podrían fácilmente durar décadas, pero es más rentable introducir una vida útil artificial para que las compañías obtengan ventas repetidas. “Es la teoría conspirativa de la obsolescencia programada”, dice Mohanbir Sawhney, profesor de Mercadeo de la Northwestern University de EE.UU. Y es algo que existe, sí; pero con matices. Más allá de la cruda caricatura de compañías codiciosas deliberadamente desplumando a sus consumidores, la práctica tiene algunos puntos positivos. En respuesta a los consumidores Hasta cierto punto, además, es una consecuencia inevitable de que existan empresas sostenibles que le dan a la gente los productos que desean. “Básicamente, están reaccionando al gusto de los consumidores”, dice Judith Chevalier, profesora de Finanzas y Economía de la Universidad de Yale (EE.UU.). Creo que hay casos en los que en cierta forma engañan al cliente, pero hay otras situaciones donde la culpa puede recaer en el consumidor” Judith Chevalier, experta “Creo que hay casos en los que en cierta forma engañan al cliente, pero hay otras situaciones donde la culpa puede recaer en el consumidor”. Como producto, las bombillas proporcionan un ejemplo práctico muy emblemático de obsolescencia programada. Thomas Edison inventó las bombillas eléctricas comercialmente viables alrededor de 1880. Esas primeras lámparas incandescentes -incluyendo...
Cómo se creó el supermercado que no tiene cajeros ni colas

Cómo se creó el supermercado que no tiene cajeros ni colas

Ya abrió sus puertas una tienda de alimentos en la que no hace falta pasar por caja para pagar. Tampoco necesitas hacer fila al salir ni despedirte del cajero. De hecho, ni siquiera hay cajeros —ni máquinas ni personas— ni recibos de compra…ni carros para hacer la compra. La única cosa indispensable para comprar en este supermercado es tu smartphone. Parece un cuento futurista, pero es real. Se trata de Amazon Go, el primer establecimiento “sin cajeros ni filas” que el gigante del comercio electrónico acaba de inaugurar en la ciudad de Seattle, Estados Unidos. Paredes y techos que vigilan Según explica la compañía en su sitio web, su nuevo supermercado usa “la tecnología de compra más avanzada del mundo” y los sistemas “más sofisticados de aprendizaje automático, visión computacional e inteligencia artificial”. Y eso se traduce en cientos de cámaras infrarrojas y sensores electrónicos que vigilan desde el techo a cada uno de sus clientes para identificarlos y controlar los productos que seleccionan, dice Chris Johnston, reportero especializado en negocios de la BBC. Esas cámaras se pusieron a prueba con empleados de Amazon a lo largo del año pasado para ver si lograban diferenciar los movimientos de los clientes dentro de la tienda y los de los productos, sobre todo aquellos con apariencia similar. Los clientes usan una aplicación de Amazon Go y escanean un código al entrar en el establecimiento. Los estantes también están repletos de sensores que indican si se ha extraído (o si se ha devuelto) alguno de los productos. Y muchos llevan un código que les facilita a las cámaras la labor de identificación. Las facturas, electrónicas, por...